De acordo com a NBR 6023 no item 8.6.1 , a data é um elemento essencial, portanto o aluno deve inseri-la. Se não tiver a data exata, então deve ser inserida ou a data da impressão, ou da distribuição, ou a data do  copirraite, ou a data da apresentação (depósito) para os casos de trabalho acadêmicos como fonte, ou outra data que tenha disponível.

Se nenhuma dessas datas forem encontradas, então a norma 6023 no item 8.6.2 afirma que deve ser registrada entre colchetes uma data aproximada.

Exemplo:

Quando o aluno acredita ser um ano ou outro, então ficaria [2015 ou 2016]

Quando o aluno acredita ser uma data provável de publicação: [2017?]

Quando é uma data certa, porém não indicada no item: [2014]

O aluno pode usar também intervalos menores de 20 anos: [entre 1997 e 2017]

Quando se usa uma data aproximada: [ca. 1990]

Quando  se usa uma década certa: [197-]

Quando se usa uma década provável [197-?]

Quando utiliza-se um século certo [18–]

Quando utiliza-se um século provável [18–?]